Anteprima – Tennis – Vendetta e appuntamento con il destino nella mente di Jabeur in vista della rivincita con Rybakina

Ons Jabeur aveva una foto della coppa di Wimbledon come sfondo del suo cellulare lo scorso anno e, nonostante abbia perso contro Elena Rybakina per l’assegno Rosewater, si sta ancora permettendo di sognare in vista della rivincita prevista per mercoledì nel quarto di finale.

Jabeur era apenas um set longe de se tornar a primeira mulher africana e jogadora árabe a vencer um título de Grand Slam de simples antes que Rybakina montasse uma forte recuperação. O tunisiano, apelidado de «Ministro da Felicidade», admitiu se sentir «vazio» e «emocionalmente esgotado» enquanto processava a dolorosa perda nas semanas seguintes.

Ma da allora lei ha tirato su i suoi calzini, stretto la fascia per capelli e ha lavorato sodo nella sua ricerca di realizzare un sogno di tutta una vita. «Quando ho preso la racchetta, è come se fossi nata per giocare a tennis e fossi nata solo per raggiungere questo sogno. Stavo dicendo a mia madre – Voglio vincere uno Slam, voglio essere numero uno», ha detto ai giornalisti.

Sono qualcuno che crede che non era destinato ad essere (l’anno scorso), quindi non posso forzarlo più di quanto dovrebbe essere. «Sono felice di avere questa convinzione, credo nel destino. Non doveva essere quell’anno. Forse cose più grandi stanno arrivando dopo quel finale.»

La convincente vittoria di Jabeur per 6-0 6-3 nei sedicesimi di finale sulla due volte campionessa di Wimbledon Petra Kvitova è stata la sua 26esima vittoria sulla superficie dal 2021 – più di qualsiasi altro giocatore del Tour. Ma non appena era finita, ha subito puntato i suoi obiettivi su Rybakina.

O PER LA VENDETTAProbabilmente sto andando per la mia vendetta. «È stato un finale difficile l’anno scorso», ha detto lei.

In verità, Jabeur aveva già un occhio sul rematch quando il sorteggio è stato effettuato e lei era destinata a incontrare Rybakina ai quarti di finale, ma la sua avversaria kazaka rappresenterà un severo esame. Dall’inizio del suo trionfo al Grande Slam, Rybakina si è stabilita nel nuovo ‘Big Three’ del gioco femminile insieme a Iga Swiatek e Aryna Sabalenka.

Ogni giocatore ha delle debolezze, cerchi sempre di giocare lì, ascolta più spesso il tuo allenatore, ha aggiunto Jabeur. «Penso che tu abbia un piano tattico, anche mentalmente. A volte giocare contro qualcuno come Elena, che serve davvero bene, può essere frustrante.

Io mi arrabbierei, ma cercherò di accettare il fatto che lei serva così bene. Il potente servizio di Rybakina è la sua più grande forza. La 24enne è l’unica donna ad aver messo a segno più di 300 ace nel circuito quest’anno.

Ha affrontato solo sette punti di rottura a Wimbledon quest’anno e ha perso il servizio una volta sola, nel primo set del suo primo incontro contro Shelby Rogers, quando la campionessa in carica ha ammesso di aver avuto una rara crisi di nervi. «Adesso mi sento molto meglio e più sicura di me venendo a giocare sul Centrale. È diverso dal primo round», ha detto Rybakina.

Penso che fosse solo l’atmosfera generale e i nervi di giocare il primo incontro per abituarsi all’erba, solo per giocare alcuni incontri qui. Penso che mentalmente sia molto meglio adesso, anche fisicamente bene adesso.

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